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如何被火眼金睛的伯克利ME教授选中?北理工智友学子孙同学专访

时间:2017-11-21 20:16:08阅读:

小智今天要采访的是我们智友的优秀学子,来自北理工的孙同学,就读于加州大学伯克利分校的机械工程硕士。


孙同学 

本科:北京理工大学 车辆工程  FSAE北理工电车队的队长

成绩:GPA3.6,托福 103   GRE 321

录取学校:UC-Berkeley   UC-San Diego  UW(华盛顿大学西雅图分校)  USC  荷兰代尔夫特理工大学  佛罗里达大学


不多说了,让小智秉承一贯的干货满满,有观点、有点见地的风格,和孙同学一起来聊聊UC-Berkeley的申请、学习、就业情况,对UC-Berkeley感兴趣的同学,一定会有收获。。。



一、你好,给我们讲一下UC-Berkeley的招生在读生源情况吧:

嗯,大家好,我录取的是加州伯克利Master of Engineering项目的机械工程(Mechanical Engineering)专业,我们这一届机械工程大概有八十人,其中我选择的控制系统设计(Experiential Advanced Control System Design)方向有二十人左右,大多数是中国人。其他方向的中国人占一半左右。而这个项目除了机械以外还包括EECS,IEOR,BioE等专业,一共二百多人,中国人大约占其中的三分之一。


二、当年申请的时候有什么特点、注意事项,给学弟学妹们提个醒的吗?

根据我自己申请和问过的同学来看,这个项目对托福和GRE的硬性要求都不算太高,应该是达到100+320的标配就可以了,当然大多数录取的人分数都会更好看一些,语言成绩考高点总是没错的。对本科学校可能会有要求,因为我了解的国内本科的同学几乎全都是985毕业的,且绝大多数都是比较有名的工科强校,大家的GPA也普遍不错(至少都是3.5以上)。而个人认为比较重要的是项目经历,尤其是比较偏实践的项目,有实习当然最好,没有的话也最好能在学校参加一些比赛或者实验室里能实际上手做的东西,至于单纯的在实验室里混论文好像并不是很加分(除非你能在面试的时候把这个项目说得很详细)。


三、这个项目有什么个性化特点的吗?

1、Meng这个项目时间只有一年,相对于其他两年的项目没有那么多的富裕可以让你熟悉环境适应节奏,基本上一进来很多人的首要目标就是找工作,甚至有人连课也不好好上了,全身心投入到找工作里去。这个个人认为有点过分了,虽然有人调侃说硕士项目就是花钱买一张OPT,但实际上我觉得在这一年里能学到的东西还是非常非常多的,只要你愿意去学并且能合理安排时间。不过不管怎么说找工作在这个项目里的优先级的确很高,学校也会安排专门的培训或讲座来指导找工作以及办签证等诸多问题。找工作的配套服务也都很完善,比如每学期都有的招聘会,基本上湾区的大小公司都会来凑个热闹,其他地方的大公司也会来很多。而且针对工程类专业还有专门的Engineering招聘会,大公司招完了还有专门服务创业公司的Startup招聘会。另外还有Handshake这个网站作为只针对伯克利在校生发布就业信息的平台。可以说只要不那么计较工作内容和薪水,想找份工作留在美国的成功几率是很高的。如果想回国,来加州伯克利以及湾区招聘的国内公司也是越来越多,我的很多同学都通过这些渠道找到了国内的薪水很高的工作。


2、除了注重就业以外,Meng还有个比较独特的地方是Capstone Project(其实很多美国大学的本科就有这个东西了)。这个project可以理解为毕业论文或毕业设计的团队版。在开学之初会有一个项目展示,一共几十个可选项目都会带来自己的展板或者样品,并且会有教授和学生回答大家的问题。看完以后,每个人可以选四到五个自己最感兴趣的项目来申请。经过几轮面试以及双向选择之后,最终每个人都会确定下来一个项目,每个项目大概都是四到五人的团队,这个就是你的毕业课题了,接下来的一年里都会投入很多时间进去。通常第一个学期以学习了解为主,第二个学期开始可以做些实验,写写程序,或者做一些实物,并最终以团队形式写一个很长的项目报告交给教授审核。这个整个过程下来还是比较能学到东西的,当然也要看跟的教授是哪种风格,有完全撒手不管的,也有要求特别严格难以达到的,所以在选择项目的时候除了看课题内容以外也要查一查教授的评价。


3、在课程方面Meng最大的特点就是在传统的理工课程之外增加了一些偏向于商科的课程。每个学期Meng的开学时间都会比大多数伯克利学生早两周,这两周就是专门用来上商科的课程的,之后也会少量穿插一些类似课程。这些课很多是由伯克利Haas商学院的教授来讲,质量可以放心,但内容不见得有用。比如我个人认为有一门讲知识产权相关法律和案例的课就很有意思,还有一门讲创业公司案例的也不错,但其他很多课程例如项目管理,金融会计之类的就比较扯淡,而有些转行不做技术的同学可能会觉得这些比较有用,具体还是要看个人喜好和需求。


四、专业课程和学习情况或入读感受:

在我的专业领域机械工程,尤其是控制方向,加州伯克利可以说是世界顶尖的了,其他比较顶尖的学校还有MIT和ETH,而这边有不少教授就是从那两所学校过来的,同时也有伯克利的教授跑到那两所学校去。因此,在这里确实可以学到非常前沿的东西,教授的水平也都很高,有不少是能让你在上课之后觉得心怀景仰的那种。但这也会带来一些问题。比如上课的内容只有课件可以参考,能找到的相关教科书都要么太陈旧要么差异太大,上网查相关内容好不容易找到一篇维基百科,发现完全就是把上课时的课件复制了一遍,而最下边的参考文献里果然就写着这位教授的名字(本人亲身经历)。这就导致上课的时候必须得听讲,不能指望下来看书自学(当然也有学霸完成了看课件自学的壮举)。作业量也相当大,如果选课多一点的话铁定会把周末完全占用,还不一定能写完,可能需要熬夜。传说中的学习社交和睡眠必须放弃一个基本上是真的(或许少选些课的话能够兼顾,不过我自己还是选择放弃社交了)。但不得不说作业的质量真的太高了,比我在国内做过的作业高到不知道哪里去了。一次作业做下来能清晰地感受到一个知识点是怎样从最基础的形态逐渐发展变化,并应用到实际问题中,而理论推理也会兼顾,在加深记忆的同时还能有所启发。作业的数量和质量摆在那里,我觉得只要上课听讲到会做作业的程度,并且把作业认真做完,考试就是可以保A-冲A的,不需要太多额外的复习。在我的领域(控制系统设计)里,所有课程中最推荐的是ME231系列的课,以及Poolla教授的课,这些课如果都能拿到A-或A,那么去找这个领域的工作时就有很大的把握了。顺便提一句,这些专业课程都是和同领域的博士生一起上的,好处是可以多向他们请教,坏处是每次考试之后都要面临他们的全面碾压。


五、就业情况:

上文已经提过学校的就业环境已经相关服务,总体来说是很不错的。以我这届的经历来看,选择控制这个领域的同学们赶上了自动驾驶这波热潮,很多都选择去创业公司或者国内公司的硅谷团队做自动驾驶的相关工作了(最顶尖的如Waymo之类还是没人拿到offer)。而其他方向的同学也有不少去了附近的机械相关的大公司,比如Applied Materials,Lam Research,Apple等等。还是像我上文说的那样,只要愿意留下且不太挑剔,基本上总是能找到机会的。


六、校园环境:

加州伯克利市位于湾区东部,是一个挺有意思的小城市,有意思的地方在于文化的多样性。但文化上的有趣无法掩饰它城市建设水平的低下,不管是道路质量,整洁程度,基础设施,大概都排在整个湾区的垫底水平。伯克利校园在市区东部的一座山脚下(山上就是著名的劳伦斯国家实验室),延续了市区的特点,即文化上极为有趣,但基础建设极为落后,可以说是脏乱差了。作为嬉皮士运动的发源地,狂热左派人士的聚集地,伯克利校园几乎总是不那么太平,时不时地就会有各种游行。由于这些游行中时常会掺杂一些暴力行为,因此不建议中国留学生参与其中。除了这些以外,其实校园也有一些可取之处,比如建筑风格虽然不统一但各具特色,绿化面积很大,虽然修葺不甚工整,但反而多了点自然的感觉。校园南边的电报街上每到周末都会摆起热闹的集市,卖吉普赛人的手工艺品,犹太人的刺绣,古旧的CD和黑胶唱片,嬉皮士风格的饰物,等等各种稀奇的小玩意,时不时还会有拿着手鼓和鲁特琴的吟游诗人穿街过巷,相信也是一种独特的体验。


七、治安

加州伯克利经常出现在“全美最危险校园”之类的榜单前列,治安的确很差,最夸张的时候曾经有过连续七天每天夜里都有抢劫案发生(每次发生抢劫或性骚扰都会收到警察的邮件)。不过具体来说也要看地段。校园北边整体治安较好,西边市区里就稍差一点,南边除了热闹的电报街以外就比较差了,尤其是靠近奥克兰的地方。所以建议大家租房的时候选在治安较好的地方,并且天黑以后尽量少出门,如果在学校学习到比较晚,最好找人结伴回家,当然最好是买辆车或者和有车的人一起自习,这样晚上出行就不用担心了。


八、伙食

学校比较大的食堂有三个,分别是Foothill,Crossroads和Café 3。Foothill比较常规,每周的菜单都大致相同,主要就是一个主食(米饭意面玉米土豆泥什锦饭薯条)一个主菜(牛排牛肉粒烤鸡炸鸡猪肉丝)一个鱼类(炸鲶鱼炸鳕鱼烤三文鱼蒸龙利鱼)一个蔬菜(黄瓜萝卜白菜红椒秋葵),跟着队伍打一圈饭菜下来基本就够吃了,Crossroads也类似,不过规模更大种类更多。Café 3主打素食和健康饮食,说实话不太好吃。除了这些常规菜单之外,每个食堂都常备披萨沙拉甜点饮料等等,所以不喜欢当天菜单也问题不大。价格是统一的午饭七块晚饭八块,自助不限量,由于没有税和小费,比外边吃要便宜不少。

如果选择不在学校吃,那么校园南边有很多评价很好的小饭店,市区里也有几个不错的中餐馆,虽然总体还是比不上南湾,但我觉得已经足够满意了。


九、气候

冬天是雨季,从十一月到三月都会有比较多的雨天,但温度不低,一般最低也能有十度左右。其他时间几乎全部都是晴天,温度稳定在白天二十五度左右晚上十五度左右,阳光较强,温差不小,且十分干燥。


十、校园活动

在校园里经常可以收到各类活动的传单(从南门走到北边的机械楼经常是一路都在收传单,拿满一手)。但是上文提到我在学习社交和睡眠里基本上放弃了社交,所以这些活动几乎都没有参与过(有很多是基督教团体的活动,个人不太感兴趣),也不太了解。对于有兴趣参加的同学,相信选择的范围是非常广泛的。

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